观赏芍药、芍药花的前世今生

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  常常说:一直想把以前写过的教程慢慢整理发到公众号,做成一个目录,这样便于花友们查找互相交流学习,恰逢芍药上新,也是去年写的文字,今天重读略微改动了部分内容,和大家交流探讨。

  李时珍在《本草纲目》里写道:芍药,犹绰约也,美好貌,此草花容绰约,故以为名。绰约一词,古代形容女子柔美的姿态,芍药得此殊荣必有其道理。

  芍药的历史可以一直追溯到罗马时代,最初人类将其根茎可以用来做药,直到现在日本欧洲和国内都有药用芍药的种植,一个有趣的传说,从前有个医生派翁,他是医药之神阿斯克勒庇俄斯的门徒,只因派翁医术高明,治愈了战神阿瑞斯和冥王哈得斯,就遭受了他的师父阿斯克勒庇俄斯的嫉妒,决定把他杀死,而众神之父宙斯听到这个消息后,就赶紧把医生派翁变成一颗芍药来拯救他,也是有趣,从此派翁化为可以用作药物的美丽芍药来救治人类。

  说起芍药,童年时对它的印象总是和牡丹混在一起,4887铁算盘妈妈常跟我念叨在她的小时候,外婆总会带着她提着一篮子刚采的牡丹花在四月人间芳菲的早晨走上几个小时的山路到城里卖牡丹花的故事,宫廷剧集里贵族的女子美貌也常常用牡丹来称道,公主皇后头顶牡丹的配饰到现在还印象深刻,加之童年那首蒋大为先生那首《牡丹之歌》在电视里反复播放,一度让我陷入区分芍药和牡丹花朵的困境里。论容颜,芍药并不逊色于牡丹,花朵开放同样令人赞叹,其草本的特点更多了一些寻常女子的柔美,而少了牡丹带着一丝权贵的富贵之态。

  这点描述上,蔓玫的《节气手帖》里写得尤其贴切,牡丹和芍药的对比,就像后宫里的皇后和宠妃,或者大户人家里正室和妾室的区别,妻子是母仪天下的角色,而被宠溺的妾室,躲在繁华宫殿之后,自顾自美丽且坚强着。也正因这样的角色,芍药一直躲在牡丹的背后被质疑着,可是她真的美,以至于哪怕躲藏在宫廷背后,其美貌依然会被反复提起。

  当然以上这些都是人类历史文明里关于牡丹和芍药的纠结,如若从植物学邻域来探究芍药和牡丹的区别,虽没有皇宫贵族里女子故事的争奇斗艳,却也是植物界喜爱芍药牡丹的人一直在反复说起的事情。芍药和牡丹,作为芍药属里两大类如此受欢迎的植物,区别这两个女子其实并不难,从花期上来讲有句说法:谷雨看牡丹,立夏看芍药。也就是说,牡丹的花期在芍药之前,牡丹开花在四月,而芍药稍微推后半个月左右,四月底五月初,正是芍药绽放的季节,芍药被牡丹抢了风头,可能也正是因为她们极其接近的花期所致。除了花期上的差别,枝条也可以很容易判断出芍药和牡丹的差别,牡丹是木本的灌木,木质化的枝条是牡丹的一大特点,而芍药是草本植物,冬天休眠地表部分是全部都会枯萎,枝条会更柔软一些,相比之下,木本的牡丹就显得硬朗结实得多(现代杂交类伊藤芍药枝条类似牡丹)。

  虽然牡丹和芍药被植物分类学里归为两类名号,但是种植上大相径庭,牡丹对生长环境要求相对较高,而芍药作为一类草本,拥有更大的包容性,能适用种植的地区更为广泛而被园艺使用。接下来的文,咱们就来详细说说绰约之花---芍药。

  芍药的历史自不必多说,人类进入文明以后对美丽的事物的追求和宠溺一直没有停止过,芍药生性皮实,是那种种植一次后付出极少劳动就能够在立夏时节看到其美妙花朵的植物,欣赏芍药之美,是特别美好的感受,它拥有对环境要求更大的包容性,北部零下30度的低温到南部近40度的天气都可以种植芍药,很深刻的记得BBC记录片里对芍药的描述是:种植一次后就不用管理的植物,因为真的实在太容易种植。也因着这种皮实的特性,实在需要认认真真的种植几棵芍药来装点花园阳台,花开时芍药的切花一把采摘,想想就快乐。